Zašto je šećer toliko loš za naše zube?

Svi mi volimo jesti slatkiše. Kada pokušamo nešto slatko, naše čulo okusa šalje izravnu poruku našem mozgu: Ovo je stvarno ukusno! A u tijelu počinje da se oslobađa dopamin koji nas čini sretnima i zadovoljnima. Međutim, prema znanstvenim istraživanjima, šećer negativno utječe na naše zdravlje, povećava rizik od dijabetesa i pretilosti, kao i od nekih vrsta raka, nije dobar za naš krvotok, a također negativno utječe i na zdravlje naših zubi.

Prema izvješću Svjetske zdravstvene organizacije, uporabu šećera treba smanjiti na manje od 6 žličica dnevno. Imajući u vidu da jedna limenka Coca Cole, primjerice, sadrži čak 10 žličica šećera, jasno je da se moramo odreći mnogo toga kako bi se držali preporučene dnevne količine šećera. Za svakog pravog gurmana, to nije niti malo lako, ali ako želimo sačuvati naše zdravlje, moramo pronaći način da se držimo tih preporuka. A zašto je šećer toliko štetan po naše zdravlje – pročitajte u nastavku teksta.

Demineralizacija i remineralizacija

Mnoge različite vrste bakterija žive u našim ustima. Neke su dobre po zdravlje naših zuba dok su druge štetne. Određena skupina štetnih bakterija proizvodi kiselinu u našim ustima uvijek kada konzumiramo namirnice koje sadrže šećer. Te kiseline uklanjaju minerale iz zubne cakline, koja predstavlja zaštitni vanjski sloj naših zuba. Ovaj proces zove se demineralizacija.

Dobra vijest je to što naša pljuvačka pomaže da se zubna caklina neprestano obnavlja, radeći prirodni proces koji se naziva remineralizacija. Minerali iz naše sline kao što je kalcij ili fosfati, skupa sa fluoridom iz paste za zube i vode, kompenziraju minerale izgubljene tijekom napada kiseline i pomažu caklini da se sama regenerira. Na taj način, naši zubi dugo ostaju snažni.



Međutim, ako u naš organizam unosimo puno slatkiša i škroba svakoga dana, proces remineralizacije može biti otežan. Stalno ponavljanje ciklusa „kiselih napada“ uzrokuje deficit minerala u caklini. Vremenom se caklina smanjuje i uništava i stvaraju se izvrsni uvjeti za formiranje karijesa.

Karijes je rupica u zubu koja nastaje propadanjem zuba, tj. kao rezultat djelovanja štetnih bakterija koje probavljaju šećer u hrani i proizvode kiselinu.

Ako ne pazite šta i koliko jedete, ne brinete o higijeni zuba i ne odlazite redovito na pregled kod stomatologa, karijes se može širiti dublje u zube, može uzrokovati bol i moguć je gubitak zuba. Simptomi karijesa su zubobolja, bol koja se javlja pri žvakanju hrane i osjetljivost na slatko, te na vruću i hladnu hranu i piće.

Kako šećer utječe na opće zdravlje?

Potrošnja slatkiša potiče oslobađanje hormona sreće i zadovoljstva dopamina u našem tijelu, ali u isto vrijeme, šećer koji smo unijeli u organizam dospeva do našeg želuca gdje se razlaže probavnim sokovima i prenosi do intestinalnog trakta. Enzimi počinju razbijati svaki dio šećera na dvije vrste molekula – glukozu i fruktozu. Međutim, kada je riječ o rafiniranom kukuruznom sirupu, koji se najčešće nalazi u slasticama, on obično ima više fruktoze nego glukoze. Ako se konzumiraju prečesto, ove molekule mogu uzrokovati veliku štetu u našem tijelu.

Ako svakodnevno unosimo u organizam velike količine šećera, možemo napraviti kaos u cijelom našem tijelu. S vremenom se mogu razviti dijabetes i pretilost, a također se povećava rizik od Alzheimerove bolesti kao i od raka dojke, maternice i debelog crijeva.  Jedna znanstvena studija je otkrila da ljudi koji redovito konzumiraju namirnice bogate šećerom imaju duplo veće šanse da obole od teških srčanih oboljenja, bez obzira na to što nemaju problema sa prekomjernom težinom. Drugo istraživanje sugerira da pretjerani unos šećera može uzrokovati nealkoholnu masnu jetru, što čak može dovesti do otkazivanja ovog organa.

Kako šećer utječe na zdravlje naših zuba?

Bakterije od kojih se formira zubni plak koji je jedan od glavnih uzročnika zubnih bolesti, koriste šećer kao izvor energije. Ako im kroz hranu osiguramo dovoljnu količinu šećera, te se bakterije brzo razmnožavaju, što dovodi do širenja i debljanja zubnog plaka. Neke od bakterija pretvaraju šećer u ljepljivi film, pa se lijepe na površini zuba, što otežava pljuvački da spere bakterije sa zuba.

Šećer privlači loše bakterije i smanjuje pH vrijednost u vašim ustima

Šećer je kao magnet za loše bakterije. Dvije destruktivne bakterije koje se nalaze u ustima su Streptococcus mutans i Streptococcus sorbrinus. Obje ove bakterije hrane se šećerom koji se unosi u tijelo kroz hranu i tako formiraju zubni plak, lepljivi, bezbojni film koji se formira na površini zuba. Ako se plak ne spere pljuvačkom ili uz pomoć četkice za zube, sredina u ustima postaje kiselija, što neminovno dovodi do stvaranja karijesa.

PH vrijednost nam govori koliko je neka otopina kisela ili bazna, pri čemu je pH 7 neutralna vrijednost. Kada pH vrijednost plaka padne ispod neutralne vrijednosti ili je manji od 5,5, kiselina počinje rastvarati minerale i uništavati zubnu cakllinu. Tako nastaju oštećenja na površinu zuba u vidu rupica. Vremenom, rupice postaju sve veće i tako uništavaju zub.

Prehrambene navike koje izazivaju propadanje zuba

Znanstvenici već desetljećima unazad provode razna istraživanja kako bi nam pomogli otkriti kako određene navike u prehrani utječu na stvaranje karijesa.

Konzumiranje hrane sa visokim sadržajem šećera

Prije nego  uzmete neku slatku ili slanu grickalicu za užinu, dobro razmislite. Mnoge znanstvene studije su otkrile da prekomjerna konzumacija slatkiša izravno utječe na formiranje karijesa. Često grickanje hrane sa visokim sadržajem šećera ili škroba povećava vrijeme kada su vaši zubi izloženi djelovanju različitih kiselina, što uzrokuje propadanje zuba.  

Jedna nedavna studija, provedena u Pakistanu među djecom školske dobi, otkriva da su djeca koja su za užinu uglavnom konzumirala kolače ili krumpirov čips (koji sadrži puno škroba), imala četiri puta veću vjerojatnost da će patiti od karijesa nego djeca koja nisu konzumirala ovakve namirnice.

Konzumiranje slatkih i kiselih pića

Slatka bezalkoholna pića, sportski napici, energetski napici i voćni sokovi najveći su izvor šećera. Međutim, osim šećera, sva ova pića sadrže i visok stupanj kiselina, koje u kombinaciji sa šećerom imaju jako štetan učinak na zube i uzrokuju njihovo oštećenje.

Rezultati jedne velike studije provedene u Finskoj, pokazuju da ljudi koji konzumiraju 1-2 slatka pića dnevno imaju 31% veći rizik od karijesa.

Također, jedno australsko istraživanje kojim su obuhvaćena djeca u dobi od 5-16 godina otkrilo je da je broj slatkih pića koja su djeca konzumirala bio izravno povezana sa brojem djece koja su imala karijes.

Konačno, jedna nedavna američka studija koja uključuje više od 20.000 odraslih osoba pokazuje da samo jedno slatko piće tijekom dana rezultira čak 44% povećanim rizikom od gubitka jednog do pet zuba, u usporedbi sa ljudima koji nisu konzumirali nijedno slatko piće. To znači da ako pijete slatko piće dva puta dnevno, gotovo da ćete utrostručiti rizik od gubitka zuba. Srećom, rezultati istog istraživanja su otkrili da smanjenje potrošnje šećera na manje od 10% dnevnog unosa kalorija, znatno umanjuje rizik od oštećenja zuba.